以色列智慧最大的貢獻,是提供人信仰的根基,說明信仰與理性息息相關,智慧不僅是人的思想與見解,更是上帝的旨意與啟示。箴言的智慧以上帝為人的中心和依歸;上帝的創造表明真實的智慧,上帝藉智慧創造並維持萬有(二6,三19起,八2731)。智慧是宇宙秩序的定律,在第八章內有具體而微細描寫。總的來說,認識並得智慧唯一的途徑,是敬畏上帝,並且順從真道(一2023,八1起)。

  

    「 敬畏上帝」,是箴言智慧文學的主題,也是以色列信仰的表現。這是宗教的情操,對上帝起畏懼、仰慕、崇敬的心。敬畏上帝,使人有生活的能力(一7,九10);敬畏上帝,才能明白宇宙造化的起源,及人生的目的(八2235);敬畏上帝,乃以人的自由順服在上帝的主權下(三56),所以不僅是宗教的情操,也包含意志在內;敬畏上帝,必定遠離惡事(三7,八13,十六6)。

 

  由此看來,個人的倫理道德似乎是箴言智慧文學的主要教訓,其重點與中國固有文化的正心、誠意、修身、齊家、治國、平天下的古訓若合符節,由個人到團體,由小見大,循序漸進,在信仰的動力下達到聖潔、公義與良善。本書三十79簡 短的禱告,十足地代表智慧者的心聲:敬虔與知足,以及對物質的中庸之道。關於個人節制與律己的生活尤應注意:書中多處警戒人不暴躁、不酗酒、不縱慾、保持 身心的清潔、平衡與健康。在個人道德方面,誠實為上,一切謊言、偽善、假見證以及驕傲、嫉妒都須揚棄。修身處世,待人接物,充分表現了古希伯來聖賢的睿智 經歷:如家庭社會的安全,教養兒童的方法。至於社會道德方面,公正與公義最要緊,濟貧扶弱,也是每個人常盡的本分。不過「善財難捨」,千萬不可為人作保 (六1,十一15,十七18,二十16,廿二26,廿七13),這可能是過來人痛苦經歷後的夫子自道。

 

  總而言之,舉凡中國人所講的五倫關係──君臣、父子、 夫婦、兄弟、朋友,盡在其中矣!舊約倫理體系,雖然在律法書中已有論列,卻在智慧書裏得到詳盡的詮釋。上帝在舊約所啟示的道德的本質,在箴言智慧文學中更 加發揚光大。最最難能可貴的是,在中國人的五倫關係之外,本書又加上第六倫──上帝與人,而且獨佔鰲頭,後來居上,成為智慧交響樂的主題──「敬畏耶和 華,是智慧的開端,認識至聖者,便是聰明」(九10)。

 

 

 

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